おうちご飯と ときどき旅と

気になることだけを気にしてたところまで取り上げました

これぞトロッコらしいトロッコ!?鉱山跡を走る小さな旅 熊野市・紀和町

早めに到着した筆者たち。

 

トロッコ乗り場の駐車場は無料です。

 

まだ誰もいないホームに

止められたままのトロッコには

かつての荷台は無いけれど

かわいらしい小さな作業員用の人車が連結されてました。

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大型犬のハウスみたいな?

 

紀和町一帯の地下には

かつて金や銀、銅を産出する豊かな鉱脈があり

1200年以上昔の奈良時代

当時は「無漏郡むろぐん(現・牟呂郡)」として

「続日本紀しょくにほんぎ」には銀を献上したことが記されています。

 

やがて

銅が採れるようになると奈良・東大寺の大仏鋳造にも

多くの銅が提供されました。

 

江戸時代には

この地で採れた金は

慶長小判や日光東照宮などにも利用され

海外へも通貨などの材料として輸出を行ったということです。

 

紀和町周辺の鉱山は30か所を数え

番所や役場などが建てられ

遺跡となり当時の繁栄をうかがい知ることができるのです。

 

昭和9年には

「石原産業株式会社」が

その地下資源の開発に着手し

戦時中は重要鉱山の指定を受け軍需産業を担い

昭和53年の閉山を迎えるまで

年間2000t以上の銅を産出

昭和38年の最盛期には3015t、従業員数862人

日本国内で6~7位を誇る鉱山となっていたのでした。

 

鉱脈の枯れた現在は

レールの一部を利用して

入鹿温泉とは3km、10分ほど先にある湯ノ口温泉とを結ぶ

観光用のトロッコとして

温泉客などに親しまれているのです。

 

運転席も

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誰もいないから

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角度を変えて撮り放題♡

 

待合室にある窓口で

切符となる「湯めぐり手形」を見せ ※当日窓口購入可

私たちの他に1人の計3人が乗車するのみ。

 

ホームに移動すると

乗務員さんが「乗ってー。」と言い

遠慮がちにしていると

「自動扉ちゃうから待ってても開かへんよ。」と( *´艸`)

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腰をかがめて乗車したらセルフで扉をガタガタ閉めて

暑いので

同じく引き戸になっている小窓をガタガタ開けて…

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きっと

小ぢんまりとした車内では

鉱山で働く人々が押し詰められ

『今日も仕事か~』と持ち場へ向かったのでしょう。

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先頭車両に乗ることが出来ました。

 

ちなみに

現在のホームがあったところ

昭和60年ごろの写真が待合室にありました。

 

トロッコは乗車時と同じ向きで

後ろにトンネルがあるのも同じです。

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そして

昭和30年ごろも

ほぼ同じ角度からの写真がありました。

今は森になっているあたり

鉱山関係の建物が存在していた模様…

 

 

窓を開けているので

トンネルの中の少しひんやりした空気に触れ

小刻みの振動を体感し

走る音が大きいので会話もそこそこに

トロッコの乗り心地を楽しみつつ

レールの分岐点を見つけては

町内を縦横に走っていた当時を想像し

あっという間に湯ノ口温泉到着。

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川の上に設けられたホーム。

 

上の写真のすぐ左が廃線となっているトンネルで

奥から冷涼な空気が吹き出してエアコン要らずです。

 

3mほどトンネル内に入れたので涼んでみたのですが

天井から水が時折滴り落ちるのが嫌で

長居はしませんでした。

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湯ノ口温泉は

紀和町にある日帰り入浴施設と湯治施設を併せ持つ温泉で

「湯めぐり手形」で入浴できるのですが

この日の予定にそんな余裕もなく

折り返しの便の出発が9時30分なので

しばらくそこで過ごすことに。

 

川沿いには

湯治客の宿泊施設がいくつか連なり

洗濯物が干されていたりで

ここで生活されているのが分かりました。

 

下は昭和14年の写真で

左にトロッコが入鹿温泉向きに川の上に置かれ

中央の支線には湯ノ口温泉に入って来るトロッコが確認できます。

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現在

その支線は取り払われ

ホームと入鹿温泉を結ぶレールのみとなっています。

 

川沿いを歩いて橋の中央からホームに向かってパチリ。

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左は湯治客用の宿泊棟です。

 

トロッコと温泉以外何もないところでしたが

適度に待ち時間を過ごすことができ

折り返しの便に乗り

再び入鹿温泉へ戻っていったのでした。

 

時計は9時40分。

 

10時発・瀞峡巡りの乗船場へ移動せねば!!

 

                        次回に続く